Gas generado por la basura producirá energía eléctrica limpia

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Miércoles, 22 de Agosto 2012

Gas generado por la basura producirá energía eléctrica limpia

La planta de aprovechamiento de biogás y generación de energía eléctrica en el Relleno Sanitario de Cuenca,  entrará en funcionamiento en febrero de 2013. Se prevé reducir  un equivalente a la contaminación ambiental de 14.000 vehículos y la dotación de energía eléctrica 8.000 familias.

El Relleno Sanitario de Pichacay, ubicado en la parroquia Santa Ana, a 21 kilómetros de Cuenca, fue el escenario hoy (22-08-2012) para oficializar la conformación de la Empresa de Economía Mixta  EMAC EP- BGP Energy, a fin de  iniciar el aprovechamiento de biogás en el Relleno Sanitario de Pichacay, generados por la descomposición de los desechos sólidos, para convertirlos en energía eléctrica.  El proyecto será el primero en el Ecuador.

BGP ENGENIEERS de Holanda, explica Valeria Villavicencio, Gerente de EMAC EP, ganó un concurso público internacional para convertirse en socio estratégico de la Empresa para este proyecto que tiene una inversión aproximada de 1,4 millones de dólares. El socio mayoritario es EMAC EP con el 51 por ciento de capital.

El Ministro de Energía y recursos no Renovables, Esteban Albornoz,  estuvo en el evento de suscripción de los estatutos de la nueva empresa. Él respaldó  las nuevas iniciativas de generación de energías limpias y a la nueva empresa conformada esta mañana. Además destacó que la comercialización de la energía eléctrica generada por el aprovechamiento de biogás tendrá un precio preferencial. Según se estima será de 0,11 dólares por kilovatio.  

La nueva planta de aprovechamiento de biogás se prevé que entre en funcionamiento en febrero de 2013, explica Willen Maaskant, representante de la Empresa BGP Enginners (Holanda) socio de EMAC EP, y que estará ubicado en las instalaciones del mismo Relleno. Con esto se reducirá en un equivalente de la contaminación ambiental de 14.000 vehículos día y la generación eléctrica para 8.000 familias.

El Alcalde de Cuenca, Paúl Granda, respaldo la iniciativa de EMAC EP y aseguró que este proyecto es parte del trabajo en el eje ambiental de su gestión.   

Según César Arévalo, jefe técnico de EMAC EP,  el propone captar el biogás mediante pozos perforados, para destruirlo en un equipo de combustión interna, que permita la generación de energía eléctrica.  De estos estudios se estima que se podría, en la primera etapa  reducir anualmente 75.000 toneladas por año de CO2 (Dióxido de carbono).

El biogás será recolectado en las tres etapas del Relleno Sanitario de “Pichacay”: Norte I, Norte II y Sur; utilizando tecnología moderna que posibilite la destrucción del metano, a través de su combustión, y la generación de energía eléctrica limpia y renovable.

El Relleno Sanitario de Pichacay se desarrolla, al momento, en un área de 16 hectáreas. La primera etapa Norte I con cinco hectáreas, concluyó su operación en mayo de 2009,  en una altura aproximada de 35 metros. Al momento, está en operación la segunda etapa Norte II y a futuro se ocupará la Zona Sur.  

EMAC tiene un acuerdo social con la parroquia Santa Ana,  para depositar los desechos hasta el 2021, hasta ese año, se prevé acumular un total de 2,7 millones de toneladas.

La inversión de 2,4 millones de dólares incluye las obras y equipos para la captación de biogás y la generación de energía eléctrica. Dentro de este valor también están los rubros de costos para el trámite MDL, para el registro del proyecto en las Naciones Unidas a fin de acceder a los Certificados de Reducción de Emisiones de Carbono, CERs.

El proyecto permitirá introducir una práctica para el control de las emisiones del biogás liberados a la atmósfera por los rellenos sanitarios. Además de generar fuentes de empleo.